Ciudades y comercio en la era vikinga

Los comerciantes (y asaltantes) nórdicos viajaron extensamente por todo el mundo conocido, trayendo de regreso a las tierras nórdicas una amplia variedad de bienes comerciales. La capacidad de los cargueros de la era nórdica hizo posible comerciar no solo con artículos de lujo de alto valor (como sedas y especias del Lejano Oriente), sino también con artículos más voluminosos y prosaicos de uso diario.

La mayor parte del comercio se realizaba a distancias cortas, hacia y desde docenas de puertos alrededor de las costas escandinavas. Pero creció un número menor de centros comerciales internacionales, atrayendo a comerciantes de toda Europa, los estados árabes e incluso Asia. El mapa muestra algunas de las principales rutas comerciales nórdicas, así como algunos de los importantes centros comerciales, asentamientos y puntos de navegación nórdicos.

Algunas de las exportaciones de varias regiones durante la era vikinga incluyen:

Vínland: madera
Groenlandia: marfil de morsa, pieles, pieles, lana
Islandia: pescado, grasa animal, telas y prendas de lana, azufre, halcones
Inglaterra: estaño, trigo, miel, lanas, plata, cebada, lino
Rusia: esclavos, pieles, cera , miel
Bizancio: sedas, frutas, especias, vinos, gemas, plata, joyas, brocado
Reinos francos: armas, joyas, vino, vidrio, sal, paño de lana
Islas Shetland: esteatita
Noruega: madera, hierro, esteatita, piedras de afilar, cebada, alquitrán
Suecia: hierro, pieles
Regiones del Báltico oriental: ámbar, esclavos, pieles

Poco se sabe de los detalles del comercio en la era vikinga. Probablemente la mayor parte se conozca sobre el comercio islandés, debido a los libros de leyes que se conservan y las historias en las que se describe el comercio.

La mayoría de los comerciantes nórdicos no eran profesionales. Eran ante todo agricultores, y sus principales ingresos procedían de la agricultura y el alquiler de propiedades, impuestos y tasas. En lugar de enviar un representante, los comerciantes viajaron con sus mercancías. Dado que prácticamente todo el comercio se realizaba mediante trueque, el comerciante quería verificar personalmente la calidad y cantidad de los bienes recibidos en el comercio.

En los viajes comerciales, toda la tripulación estaba formada por comerciantes. En cierto sentido, incluso los pasajeros eran comerciantes, ya que pagaban su pasaje con mercancías comerciales. Cada comerciante tenía derecho a una asignación igual de espacio de carga a bordo del buque para sus mercancías. Los comerciantes pagaron al capitán o al propietario del barco por el espacio de carga. El capitán recibió un espacio más grande para llevar la mercadería que podría canjearse por el equipo del barco, en caso de que surgiera la necesidad durante el viaje.

Se puso gran cuidado en dividir uniformemente el trabajo a bordo del barco durante el viaje. Todos a bordo eran considerados miembros de la tripulación y se esperaba que ayudaran, incluidos los pasajeros. Por lo tanto, la ira de la tripulación es comprensible cuando Grettir se negó a ayudar con cualquiera de las tareas a bordo, como se describe en el capítulo 17 de la saga de Grettis . Solo pagando una tarifa, alguien a bordo del barco podría evitar estas responsabilidades. Grettir se negó a pagar y se negó a trabajar.

Los viajes comerciales hacia o desde Islandia normalmente navegaban en una dirección durante el primer verano, pasaban el invierno y luego regresaban el verano siguiente. Los barcos se detuvieron en tierra en otoño para pasar el invierno. La ley requería que todos los agricultores del distrito (con pocas excepciones) ayudaran con la tarea de llevar un barco a la costa en el otoño y relanzar el barco en la primavera.

En la época vikinga de Islandia, muchos puertos se utilizaban para el comercio en todo el país. Los barcos iban varados en ríos, estuarios y trincheras ( í sík ), según el capítulo 39 de la saga de Egils . Una importante zona comercial estaba a lo largo de las orillas del Hvitá en Borgarfjörður. La ubicación del centro comercial tal como aparece hoy se muestra en la foto de la derecha. El hijo de Egil , Böðvarr, se ahoga cuando su barco se volcó en el fiordo mientras regresaba de este mercado a su casa. Esta muerte llevó a Egil a componer su poema más conmovedor, Sonatorrek 

Todos los comerciantes a bordo de un barco pagaban un impuesto portuario al propietario del área del muelle. A cambio, el propietario proporcionó acceso a agua y pastos para los caballos de los clientes de los comerciantes, además de proporcionar espacio de almacenamiento para las mercancías. Además, el capitán del barco pagó una tarifa de atraque al propietario.

En Islandia, los precios de los bienes de un comerciante solían ser establecidos por el cacique local ( goði ), una situación que parece condenada a provocar desacuerdos entre comerciantes y jefes.

La extensión de las rutas comerciales orientales en la época vikinga es notable. Los escandinavos viajaron a Bizancio para conectarse con comerciantes de Arabia, África y el Lejano Oriente. Había dos rutas comerciales principales a través de Rusia, las cuales requerían que los barcos fueran arrastrados por rápidos y transportados por tierra. Además, había dos rutas comerciales a través de Europa central hacia el Báltico.

La principal ruta comercial a través de Rusia comenzó en el Golfo de Finlandia. Los comerciantes navegaron en el lago Ladoga a un centro comercial cerca de la ubicación actual de Staraya Ladoga, un importante centro comercial sueco en los siglos IX y X.siglos. Los comerciantes navegaron hacia el sur a lo largo del río Volkhov hasta el lago Ilmen y la fortaleza en la actual ubicación de Novgorod. Desde allí, los barcos fueron remados por el Lovat u otros ríos y transportados por tierra al Volga (para los que se dirigen al Mar Caspio) o al Dnieper (para los que se dirigen al Mar Negro). Varias ciudades fortificadas crecieron a lo largo de las orillas del Dnieper, incluida una en el actual sitio de Kiev. Debajo de Kiev, el Dnieper atraviesa desfiladeros rocosos y cataratas cerca de Dnipropetrovsk. En algunos casos, la carga se dejaba a bordo y los barcos eran guiados por los rápidos por hombres con postes. En algunos casos, se retiró la carga y los barcos fueron arrastrados por tierra alrededor de los rápidos. Estos lugares eran lugares obvios para emboscadas.

Las ciudades aparecían típicamente a lo largo de las principales rutas comerciales a principios de la era nórdica. Eran centros de transbordo, intercambio y redistribución. Los artesanos y herreros profesionales se sintieron atraídos naturalmente a estos lugares para practicar sus oficios. Los pueblos se distinguían de los pueblos por la presencia de estos comerciantes y artesanos. La agricultura era de importancia secundaria para los habitantes de la ciudad. Se ganaban la vida haciendo y vendiendo sus productos, en lugar de consumirlos ellos mismos.

Ha sido difícil determinar si estos asentamientos eran estacionales o permanentes. Las excavaciones en Kaupang de 1956 a 1967 indicaron solo ocupación estacional, ya que no se encontró evidencia de hogares en las casas excavadas. Sin embargo, las excavaciones del verano de 2000 encontraron una amplia evidencia de casas con hogares, lo que sugiere una ocupación durante todo el año. La profundidad de los pozos de basura y el número de tumbas en el sitio también sugieren que el sitio era un asentamiento permanente.

Surgieron pueblos en lugares que eran de fácil acceso para los comerciantes tanto por tierra como por mar. Dado que la concentración de artículos valiosos sería tentadora para cualquier asaltante, las ciudades tendían a ubicarse en puntos estratégicos, donde podían ser defendidas. La protección y el apoyo reales fueron importantes en el desarrollo de las ciudades. Era necesaria una garantía de paz y orden para los mercados, de lo contrario, los comerciantes se mantendrían alejados. Los reyes o jefes regionales proporcionaban a los comerciantes protección contra los piratas, mientras que los comerciantes llenaban las arcas reales con peajes e impuestos. El cacique también proporcionó la autoridad necesaria para organizar y establecer la ciudad, asignando parcelas permanentes de tierra a las familias. La sala del cacique en Kaupang fue parcialmente excavada en el verano de 2000. El sitio de la sala está en una colina fuera de la ciudad.

El mapa de abajo muestra la ubicación de cuatro de los principales centros comerciales de la era nórdica.Hedeby fue fundada por el rey danés Godfred en el año 808, cuando obligó a los comerciantes a trasladarse del antiguo centro comercial, Reric, a la nueva ciudad de Hedeby. Este movimiento se vio obligado a garantizar que las lucrativas rutas comerciales se llevaran dentro de las fronteras de Godfred.Hedeby estaba situado en Jutlandia, en un sitio bien protegido en la parte interior del fiordo Schlei. Aquí, controlaba las rutas comerciales norte / sur (entre Europa y Escandinavia) y las rutas este / oeste (entre el Báltico y los mares del Norte). Estaba directamente en el fiordo Schlei que comunica con el mar Báltico, y solo a unos pocos kilómetros de los ríos que comunican con el Mar del Norte. A menos de 1 km se encontraba Hærvej (Army Road), la principal ruta terrestre de norte a sur de Jutlandia. Hedeby era conocido desde Islandia hasta Bagdad. Se llamaba Sliesthorp, Æt Hæthum, Haithabu y Hedeby.
 
 

 

Aunque habían existido asentamientos anteriores en el sitio, la ciudad nórdica estaba claramente planificada (dibujo a continuación). Las calles pavimentadas con madera se trazaron en una cuadrícula perpendicular regular. Se canalizó el arroyo que corría por el sitio. Un muro semicircular de tierra y madera rodeaba y protegía la ciudad. El muro tenía 1,3 km (0,6 millas) de circunferencia y 5,1 m (16 pies) de altura. Las únicas entradas a la ciudad eran a través de las dos puertas al norte y al sur, y desde el puerto en el fiordo. El puerto tenía varias calzadas y una empalizada semicircular para la defensa. El muro encerraba un área de aproximadamente 24 hectáreas (60 acres).

Las condiciones del suelo en Hedeby favorecen la preservación de algunos tipos de objetos, por lo que las excavaciones arqueológicas han arrojado una imagen bastante clara de la ciudad y sus habitantes.

Los techos de las casas casi se unían en los estrechos caminos pavimentados de madera. Dentro de la ciudad, además de las instalaciones comerciales, había instalaciones de fabricación. Dentro de las paredes de Hedeby se trabajaba hierro, metales preciosos, cuero, madera, textiles y huesos. Incluso había una menta para acuñar monedas.Los residentes de Hedeby incluían comerciantes, marineros y herreros de todo tipo. La gente vivía en casas en pequeñas parcelas valladas. La mayoría de las casas tenían un pozo y un retrete, y muchas tenían otras dependencias. Aqui se muestra una recreación moderna de una casa en Hedeby.

 

boceto del plano de una casa excavada en Hedeby. A través de la dendrocronología (la datación de objetos basada en patrones de anillos de árboles), se pudo determinar que los árboles utilizados para la casa fueron cortados en el año 870.

La casa medía 5 por 12 metros (16 por 40 pies). La sala central era la vivienda principal, para cocinar, vivir y dormir, con el típico pozo de fuego central y bancos elevados a lo largo de las paredes. La habitación de la izquierda contenía un horno de cocción abovedado y un espacio de almacenamiento. La comida para el pueblo se importaba de granjas cercanas. La habitación de la derecha era un taller, con una ventana en el frontón para la luz. La evidencia arqueológica sugiere que los talleres se mantuvieron limpios y ordenados. Las herramientas rotas, los moldes y otros escombros generalmente solo se encuentran fuera de los talleres, en montones de basura.


El comercio se realizaba generalmente mediante trueque. Además, la plata se utilizó como medio de cambio, en forma de monedas, varillas de plata en bruto y en forma de joyería. El valor de la plata se basó únicamente en su peso.
Si el peso de una pieza de joyería era más de lo necesario para completar una compra, se cortaba en pedazos para compensar el peso correcto para la transacción. 
Por lo tanto, muchos de los tesoros de plata contienen piezas de «plata cortada»: joyas de plata que se cortaron para completar una compra.
Durante la primera parte de la era vikinga, la mayor parte de la plata se adquirió en tierras árabes, en rutas comerciales a través de Rusia. Hacia fines del siglo X , las rutas comerciales cambiaron y las minas de plata cerca de Bagdad se secaron. La plata de las montañas de Harz en el centro de Alemania comenzó a reemplazar a la plata árabe.Algunas tierras nórdicas eran muy ricas durante el apogeo de la era nórdica. Esta riqueza se debió no solo a las ganancias del comercio, sino también a los tesoros traídos de las redadas y a los pagos realizados por los gobernantes en otras partes de Europa simplemente para evitar futuras redadas nórdicas. En la Inglaterra anglosajona, estos pagos se llamaban Danegeld . Se estima que en los 25 años a finales del siglo X y principios del XI , los ingleses pagaron más de 150.000 libras (68.000 kg) de plata a los daneses.

Evidentemente, el valor equivalente de la plata variaba de un lugar a otro y de una época a otra. A principios del siglo XI en Islandia, los tipos de cambio aproximados eran:

8 onzas de plata = 1 onza de oro
8 onzas de plata = 4 vacas lecheras
8 onzas de plata = 24 ovejas
8 onzas de plata = 144 ells (aproximadamente 72 metros) de tela de lana hecha en casa de 2 ells de ancho (aproximadamente 1 metro)
12 onzas de plata = 1 esclavo adulto

En la era nórdica, una onza ( eyrir , plural aurar ) pesaba 27 g, casi idéntica a la onza avoirdupois moderna. Ocho onzas formaban una marca .

En Islandia, se adoptó la tela de lana casera estándar y se usó como medio de intercambio. En el libro de leyes medieval islandés Grágás , muchos de los pagos se enumeran en unidades de onza ( aurar ) de tejido casero, la cantidad de tela de lana hecha en casa que se podría comprar con una onza de plata. Las leyes especificaron la calidad, dimensiones y técnicas de medición de la tela estándar en varios grados (por ejemplo, Calle Grágás 261), así como las sanciones por medidas falsas.

Las monedas generalmente tomaban la forma de centavos de plata, acuñadas en muchos lugares de la región nórdica. (La moneda que se muestra a la derecha se acuñó en York, Inglaterra, alrededor del año 940. Los troqueles de esta moneda también sobrevivieron). Aunque tenían aproximadamente el mismo diámetro que un centavo estadounidense o británico moderno, las monedas de la era nórdica eran mucho más delgadas y pesaban un poco más de un gramo (0.04 onzas).

Al igual que con otras monedas de plata, el valor de una moneda se determinó por peso. Acuñar la plata imprimiendo la marca del rey en la moneda solo servía para garantizar su pureza, no su peso. La pureza real variaba de un rey a otro. Los plateros nórdicos tenían la capacidad de refinar la plata a un nivel de pureza de aproximadamente el 99%. En algunos casos, se agregaron impurezas para endurecer la plata, mientras que en otros casos, se agregaron impurezas para degradar el valor de la plata. La plata relativamente pura se llamaba brannt silfr (plata quemada), mientras que la plata degradada se llamaba bleikt silfr (plata pálida).

Cuando se acuñó esta moneda, la plata era relativamente pura. Más tarde, para reducir el impacto de los pagos de Danegeld en la bolsa de Inglaterra, se degradó la moneda y se redujo considerablemente el contenido de plata. Durante el gobierno del rey noruego, Haraldr harðráði, el contenido de plata de sus monedas se redujo de aproximadamente el 90% (la norma en otras tierras) a aproximadamente el 33%. En el capítulo 30 de Morkinskinna , cuando Halldórr Snorrason recibió su paga del rey en monedas degradadas, las arrojó desdeñosamente a la paja del suelo. Más tarde, dijo: «¿Por qué debería servirle por más tiempo cuando ni siquiera recibo mi paga en moneda genuina?» Finalmente, el rey Haraldr le pagó en plata pura.

Debido al aumento del nivel del agua desde la era nórdica, muchas de las estructuras de madera de Hedeby están bien conservadas. Las excavaciones arqueológicas en los seis cementerios de Hedeby, dentro de la ciudad amurallada y en el puerto han aumentado considerablemente nuestro conocimiento de la era nórdica. La dendrocronología (contar los anillos de los árboles en la madera) ha permitido fechar muchas de las estructuras de madera con una precisión de un año.

Un aspecto desconcertante para mí: la evidencia arqueológica sugiere que las ciudades de la era nórdica tenían muelles en el puerto. Sin embargo, la evidencia arqueológica también muestra que al menos algunos barcos de la era nórdica tenían características que hacían poco probable que alguna vez estuvieran amarrados en un muelle. Los agujeros, las grapas y los rieles de los escudos serían vulnerables a los daños cuando estuvieran junto a un embarcadero. Se ha sugerido que los barcos fueron amarrados a postes en aguas poco profundas y luego descargados por hombres que caminaban por el agua, o por carros introducidos en el agua, similar al carro que se muestra aqui y que se encuentra en el sitio de enterramiento de Oseberg. Alternativamente, los barcos pueden haber sido llevados a la playa y descargados.

Hedeby era probablemente la ciudad más grande de las tierras nórdicas. Sin embargo, en su apogeo, la población de Hedeby era probablemente de menos de 1000 personas. Hoy, Hedeby es una tierra de cultivo dentro de las fronteras de Alemania.